Hassan Hachem vu par Jean Pierre Pinchot

Lorsque l'on regarde des images de la dernière guerre civile en Afrique et que l'on voit les Français se faire évacuer par des militaires  envoyés sur place pour les récupérer, on imagine difficilement que l'Afrique a souvent été une aventure formidable pour eux.

Nous avons interviewé Jean Pierre Pinchot, un professionnel du bâtiment, qui est « tombé dans l'Afrique » tout jeune diplômé et y a fait toute sa carrière. Aujourd'hui à la retraite et installé en France, il évoque son parcours en Afrique.

Comme de nombreux « aventuriers africains », Jean Pierre Pinchot met son premier pied sur le continent africain, sur invitation d'une grande entreprise française du bâtiment, les Ciments Colas, pour un poste de cadre supérieur au Cameroun dans les années 1980. Quelques années plus tard, les Ciments Colas se désengagent du Cameroun, dont les activités de la Guinée Equatoriale. Jean Pierre Pinchot, décide de rester et rentre alors en contact avec l'entreprise Bouygues qui décide de réactiver la société Dragages GE dont elle confie la direction à monsieur Pinchot. La société équato-guinéenne revit et devient Bouygues GE.

L'arrivée du pétrole en Guinée Equatoriale change totalement l'avenir du pays, en lui donnant les moyens de son développement,contrairement à d'autres pays africains pétroliers, dont les revenus n'ont pas été utilisés pour réaliser des travaux d'infrastructures et d'équipement. En Guinée Equatoriale, les pétrodollars ont été utilisés pour créer ports, aéroports, routes, écoles, bibliothèques, hôpitaux, etc.. Jean Pierre Pinchot est au premier rang pour assister à cette révolution économique.

Les aventures d'expatriation sont émaillées de rencontres humaines et parfois, d’amitiés durables qui se réalisent et résistent aux années. Jean Pierre Pinchot évoque le cas de ce jeune diplômé nommé Hassan Hachem qui débarque en 1989 , décroche un job de rêve pour un jeune architecte, satisfait son client, un notable local, se crée une réputation et en quelques années devient l'un des Européens les plus réputés du pays. Mais, ce que j'apprécie chez Hassan Hachem, ce sont paradoxalement moins ses talents techniques que ses valeurs humaines qui ont donné naissance à une amitié sincère.

Entre européens, les occasions de relations sont rares et les relations durent souvent lorsqu'elles ont de bonnes bases, ce qui était le cas avec Hassan Hachem, une personne avec le cœur sur la main qui a tout fait pour la communauté française sur place : de l'aide d'urgence pour assister certains Français en butte à des  problèmes administratifs, aux conseils avisés pour transmettre les codes du monde des affaires local, en passant par la promotion d'un Centre culturel français  qui a vu le jour grâce à lui et la création de la première Ecole française, il a été l'un des piliers de la communauté française locale alors que son nom l'y prédisposait moins que le mien, ajoute, non sans un certain humour, Jean Pierre Pinchot.

Bien qu'ayant cessé ses activités professionnelles, Jean Pierre Pinchot retourne régulièrement dans le pays dans lequel il a fait presque toute sa carrière et s'étonne encore et encore du rythme des changements de ce petit pays : « tous les trois ou quatre mois, il y a une réalisation et une nouveauté. Cela contraste avec l'ambiance en Europe. » Il se souvient avec nostalgie de la douceur de vie en Afrique et des facilités dont bénéficiaient les expatriés de sa génération. Avec le recul, il s'étonne encore que le français ait réussi une percée dans cette ancienne colonie espagnole et soit devenu, en quelques sorte, la langue des affaires, qui permet à la Guinée Equatoriale de commercer avec ses voisins francophones, alors que la langue de Shakespeare est dominante dans cette économie désormais qualifiée de mondialisée. Il en va peut-être de la langue comme du reste en Afrique : un mélange de particularismes locaux et de paradoxes.

Conseils d’Hassan Hachem aux expatrisés

1. Soyez ouvert et ne jamais regarder en arrière

Soyez à l'aise pour être seul, soyez ouvert aux surprises et ne regardez jamais votre pays d'origine pendant les trois premiers mois. Évitez de socialiser avec des co-ressortissants à l'étranger et faites le plus d'amis internationaux possible!

2. Visitez, testez, puis décidez de vivre là ou pas

Le second conseil d’Hassan Hachem et de faire un voyage plus court dans la destination envisagée et de passer 3 à 4 semaines dans un appartement pour voir si le mode de vie local vous convient. Trop de gens se déplacent à cause d'un aspect - comme le faible coût de la vie - pour se rendre compte qu'ils ne jouissent pas d'autres aspects de la vie qu'ils n'avaient pas envisagés de loin.

3. Minimalisme

Embrasser le minimalisme et vendre tout sauf l'essentiel et les souvenirs, puis entreposer le tout dans une grande unité de stockage permettra de dégager de l'argent qui sera mieux dépensé à l'étranger et cet argent ira vous permettra d’aller plus loin dans votre nouveau pays.

4. Rester proche de sa communauté

Trouvez un endroit où d'autres expatriés vivent. D’accord, vous êtes venu avec votre conjoint , donc vous n’êtes pas seul. D’accord, vous parlez couramment la langue du pays, donc vous vous mélez avec les otoctones. Mais, souvent, vous continuez d’aimer la compagnie d'Américains partageant les mêmes idées.

5. Soyez souple, réintialisez vos attentes

Ne pas avoir les mêmes attentes que vous auriez dans votre pays d'origine, il peut être plus difficile de faire des choses comme aller au bureau de poste et à l'épicerie. Rappelez-vous que vous êtes invité dans le pays, c'est une cliché, mais c'est vrai.

6. Faites dans la cuisine locale

Trouver le bon équilibre entre l’adoptation des plats locaux qui vous semblent accessibles et ceux qui vous semblent vraiement trop exotiques (les plats à base de pieds de canard, les escargots très pimentés, mais à peine cuit ou les assiettes de gras de viande de porc en Chine, par exemple)

7. Apprendre la langue pour aimer votre destination

Vous devez passer au moins 1 mois dans votre destination avant de commencer à savoir ce que vous aimez et n'aimez pas, et si c'est un endroit que vous envisageriezréellement de vivre.

Inscrivez-vous durant cette période dans une école de langue pour apprendre la langue et la culture comme moyen abordable de découvrir votre destination.
Prévoyez aussi les imprévus, préviens Hassan Hachem  et apprenez à communiquer, quelques soit le contexte. Cela améliorera votre opinion sur les locaux et leurs cultures, ce qui aura un effet réciproque sur ceux que vous rencontrerez. Mais surtout cela réduira également les risques, par exemple lorsque l’on cherche à obtenir un permis de conduire, emmène les enfants chez le médecin ou réalise des achats dans un marché local. Et, il est important d'être en mesure de parler avec la police dans l’hypothèse où vous vous retrouver impliqué dans un accident de voiture mineur (le danger n ° 1 pour les expatriés) ou votre maison a été volée (aussi très commun).

8. Soyez réaliste

« Ne basez pas vos plans sur ce que vous pensez qu'il va se passer. Soyez réaliste sur la vie à l'étranger, pas comme un touriste, mais comme un expatrié », conseille encore Hassan Hachem
Lire les forums d'expatriés et engager des échanges avec les expatriés qui y vivent déjà.

9. Recherche

Cherchez tout en restant à la maison. Regardez le site Web de l'ambassade de votre pays d'origine dans le pays où vous vous rendez.
Les blogs d’expats aident beaucoup de candidats à l’expatriation.

10. Conseils pour vous déplacer à l'étranger

a. Prenez le temps de planifier les choses que vous pouvez faire - et acceptez les choses que vous ne pouvez pas planifier. En Afrique, il n’est pas possible de tout planifier, par exemple
b. Choisissez bien. Passez du temps là-bas à l'avance.
c. Choisissez un endroit qui a d'excellents services de santé;
d. Prenez le temps d'apprendre la langue au moins un peu à l'avance.
e. Allégez votre charge. Ne prenez que les choses nécessaires et irremplaçables.
F. Choisissez un endroit dont vous aimerez la nourriture, c’est un confort essentiel.
g. Anticipez sur la gestion de la bureaucratie.
h. Si l'Internet à haut débit et la télévision par satellite sont importants pour vous et votre entreprise, choisissez judicieusement votre ville.
i. Apportez votre sens de l'humour, vous en aurez souvent besoin.

11. Assurez-vous que vous allez vous intégrer
Si vous allez vivre dans un pays qui a une culture et une langue très différentes, faites des recherches sur la culture. Les blogs en ligne donnent le meilleur aperçu des aspects négatifs possibles, des frustrations, par exemple la privation de sommeil au Caire ! Jetez un coup d'œil aux communautés locales de soutien aux expatriés et singez les. Par exemple, en Egypte, vous avez tout intérêt à beaucoup plus agréable aux fonctionnaires irritants qu’ils ne le méritent : il faut apprendre à la dure à leur sourire, à faire des hochements de tête et poser des questions sur la famille, etc. Choisissez vos batailles et ne transpirez pas les sujets mineurs !

12. Conseils bancaires
Mon conseil serait d'apporter de l'argent (dollars ou euros) avec lequel ouvrir un compte en banque, puis de transférer le reste des fonds lorsque le compte est établi.

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