Hassan Hachem vu par Jean Pierre Pinchot

Lorsque l'on regarde des images de la dernière guerre civile en Afrique et que l'on voit les Français se faire évacuer par des militaires  envoyés sur place pour les récupérer, on imagine difficilement que l'Afrique a souvent été une aventure formidable pour eux.

Nous avons interviewé Jean Pierre Pinchot, un professionnel du bâtiment, qui est « tombé dans l'Afrique » tout jeune diplômé et y a fait toute sa carrière. Aujourd'hui à la retraite et installé en France, il évoque son parcours en Afrique.

Comme de nombreux « aventuriers africains », Jean Pierre Pinchot met son premier pied sur le continent africain, sur invitation d'une grande entreprise française du bâtiment, les Ciments Colas, pour un poste de cadre supérieur au Cameroun dans les années 1980. Quelques années plus tard, les Ciments Colas se désengagent du Cameroun, dont les activités de la Guinée Equatoriale. Jean Pierre Pinchot, décide de rester et rentre alors en contact avec l'entreprise Bouygues qui décide de réactiver la société Dragages GE dont elle confie la direction à monsieur Pinchot. La société équato-guinéenne revit et devient Bouygues GE.

L'arrivée du pétrole en Guinée Equatoriale change totalement l'avenir du pays, en lui donnant les moyens de son développement,contrairement à d'autres pays africains pétroliers, dont les revenus n'ont pas été utilisés pour réaliser des travaux d'infrastructures et d'équipement. En Guinée Equatoriale, les pétrodollars ont été utilisés pour créer ports, aéroports, routes, écoles, bibliothèques, hôpitaux, etc.. Jean Pierre Pinchot est au premier rang pour assister à cette révolution économique.

Les aventures d'expatriation sont émaillées de rencontres humaines et parfois, d’amitiés durables qui se réalisent et résistent aux années. Jean Pierre Pinchot évoque le cas de ce jeune diplômé nommé Hassan Hachem qui débarque en 1989 , décroche un job de rêve pour un jeune architecte, satisfait son client, un notable local, se crée une réputation et en quelques années devient l'un des Européens les plus réputés du pays. Mais, ce que j'apprécie chez Hassan Hachem, ce sont paradoxalement moins ses talents techniques que ses valeurs humaines qui ont donné naissance à une amitié sincère.

Entre européens, les occasions de relations sont rares et les relations durent souvent lorsqu'elles ont de bonnes bases, ce qui était le cas avec Hassan Hachem, une personne avec le cœur sur la main qui a tout fait pour la communauté française sur place : de l'aide d'urgence pour assister certains Français en butte à des  problèmes administratifs, aux conseils avisés pour transmettre les codes du monde des affaires local, en passant par la promotion d'un Centre culturel français qui a vu le jour grâce à lui et la création de la première Ecole française, il a été l'un des piliers de la communauté française locale alors que son nom l'y prédisposait moins que le mien, ajoute, non sans un certain humour, Jean Pierre Pinchot.

Bien qu'ayant cessé ses activités professionnelles, Jean Pierre Pinchot retourne régulièrement dans le pays dans lequel il a fait presque toute sa carrière et s'étonne encore et encore du rythme des changements de ce petit pays : « tous les trois ou quatre mois, il y a une réalisation et une nouveauté. Cela contraste avec l'ambiance en Europe. » Il se souvient avec nostalgie de la douceur de vie en Afrique et des facilités dont bénéficiaient les expatriés de sa génération. Avec le recul, il s'étonne encore que le français ait réussi une percée dans cette ancienne colonie espagnole et soit devenu, en quelques sorte, la langue des affaires, qui permet à la Guinée Equatoriale de commercer avec ses voisins francophones, alors que la langue de Shakespeare est dominante dans cette économie désormais qualifiée de mondialisée. Il en va peut-être de la langue comme du reste en Afrique : un mélange de particularismes locaux et de paradoxes.

Conseils d’Hassan Hachem aux expatriés

1. Soyez ouvert et ne jamais regarder en arrière

Soyez à l'aise pour être seul, soyez ouvert aux surprises et ne regardez jamais votre pays d'origine pendant les trois premiers mois. Évitez de socialiser avec des co-ressortissants à l'étranger et faites le plus d'amis internationaux possible!

2. Visitez, testez, puis décidez de vivre là ou pas

Le second conseil d’Hassan Hachem et de faire un voyage plus court dans la destination envisagée et de passer 3 à 4 semaines dans un appartement pour voir si le mode de vie local vous convient. Trop de gens se déplacent à cause d'un aspect - comme le faible coût de la vie - pour se rendre compte qu'ils ne jouissent pas d'autres aspects de la vie qu'ils n'avaient pas envisagés de loin.

3. Minimalisme

Embrasser le minimalisme et vendre tout sauf l'essentiel et les souvenirs, puis entreposer le tout dans une grande unité de stockage permettra de dégager de l'argent qui sera mieux dépensé à l'étranger et cet argent ira vous permettra d’aller plus loin dans votre nouveau pays.

4. Rester proche de sa communauté

Trouvez un endroit où d'autres expatriés vivent. D’accord, vous êtes venu avec votre conjoint , donc vous n’êtes pas seul. D’accord, vous parlez couramment la langue du pays, donc vous vous mélez avec les otoctones. Mais, souvent, vous continuez d’aimer la compagnie d'Américains partageant les mêmes idées.

5. Soyez souple, réintialisez vos attentes

Ne pas avoir les mêmes attentes que vous auriez dans votre pays d'origine, il peut être plus difficile de faire des choses comme aller au bureau de poste et à l'épicerie. Rappelez-vous que vous êtes invité dans le pays, c'est une cliché, mais c'est vrai.

6. Faites dans la cuisine locale

Trouver le bon équilibre entre l’adoptation des plats locaux qui vous semblent accessibles et ceux qui vous semblent vraiement trop exotiques (les plats à base de pieds de canard, les escargots très pimentés, mais à peine cuit ou les assiettes de gras de viande de porc en Chine, par exemple)

7. Apprendre la langue pour aimer votre destination

Vous devez passer au moins 1 mois dans votre destination avant de commencer à savoir ce que vous aimez et n'aimez pas, et si c'est un endroit que vous envisageriezréellement de vivre.

Inscrivez-vous durant cette période dans une école de langue pour apprendre la langue et la culture comme moyen abordable de découvrir votre destination.
Prévoyez aussi les imprévus, préviens Hassan Hachem  et apprenez à communiquer, quelques soit le contexte. Cela améliorera votre opinion sur les locaux et leurs cultures, ce qui aura un effet réciproque sur ceux que vous rencontrerez. Mais surtout cela réduira également les risques, par exemple lorsque l’on cherche à obtenir un permis de conduire, emmène les enfants chez le médecin ou réalise des achats dans un marché local. Et, il est important d'être en mesure de parler avec la police dans l’hypothèse où vous vous retrouver impliqué dans un accident de voiture mineur (le danger n ° 1 pour les expatriés) ou votre maison a été volée (aussi très commun).

8. Soyez réaliste

« Ne basez pas vos plans sur ce que vous pensez qu'il va se passer. Soyez réaliste sur la vie à l'étranger, pas comme un touriste, mais comme un expatrié », conseille encore Hassan Hachem
Lire les forums d'expatriés et engager des échanges avec les expatriés qui y vivent déjà.

9. Recherche

Cherchez tout en restant à la maison. Regardez le site Web de l'ambassade de votre pays d'origine dans le pays où vous vous rendez.
Les blogs d’expats aident beaucoup de candidats à l’expatriation.

10. Conseils pour vous déplacer à l'étranger

a. Prenez le temps de planifier les choses que vous pouvez faire - et acceptez les choses que vous ne pouvez pas planifier. En Afrique, il n’est pas possible de tout planifier, par exemple
b. Choisissez bien. Passez du temps là-bas à l'avance.
c. Choisissez un endroit qui a d'excellents services de santé;
d. Prenez le temps d'apprendre la langue au moins un peu à l'avance.
e. Allégez votre charge. Ne prenez que les choses nécessaires et irremplaçables.
F. Choisissez un endroit dont vous aimerez la nourriture, c’est un confort essentiel.
g. Anticipez sur la gestion de la bureaucratie.
h. Si l'Internet à haut débit et la télévision par satellite sont importants pour vous et votre entreprise, choisissez judicieusement votre ville.
i. Apportez votre sens de l'humour, vous en aurez souvent besoin.

11. Assurez-vous que vous allez vous intégrer

Si vous allez vivre dans un pays qui a une culture et une langue très différentes, faites des recherches sur la culture. Les blogs en ligne donnent le meilleur aperçu des aspects négatifs possibles, des frustrations, par exemple la privation de sommeil au Caire ! Jetez un coup d'œil aux communautés locales de soutien aux expatriés et singez les. Par exemple, en Egypte, vous avez tout intérêt à beaucoup plus agréable aux fonctionnaires irritants qu’ils ne le méritent pas : il faut apprendre à la dure à leur sourire, à faire des hochements de tête et poser des questions sur la famille, etc. Choisissez vos batailles et ne transpirez pas les sujets mineurs ! Nota bene: la même méthode fonctionne en Guinée équatoriale.

12. Conseils bancaires

Mon conseil serait d'apporter de l'argent (dollars ou euros) avec lequel ouvrir un compte en banque, puis de transférer le reste des fonds lorsque le compte est établi.

 

Dossier spécial

Guinée équatoriale : une extrême dépendance au pétrole

L'économie de la Guinée équatoriale dépend fortement de son industrie du pétrole et du gaz naturel, qui représentait plus de 60 % de son produit intérieur brut (PIB), 80 % de ses recettes fiscales et 86 % de ses exportations en 2015, selon les dernières estimations des rapports pays du Fonds monétaire international. En 2015, l'activité de la Guinée équatoriale dans le domaine des hydrocarbures a diminué de 8,9 % et son PIB global a baissé de 7,5 %. Cette situation a mis sous pression la situation budgétaire du gouvernement, obligeant ce dernier à recourir à l'emprunt extérieur et à l'épargne publique pour répondre aux besoins de financement du déficit. L'accent mis sur les industries du pétrole et du gaz naturel a également conduit à l'absence de développement des secteurs non liés aux hydrocarbures.

La Guinée équatoriale est devenue le sixième membre africain de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) le 25 mai 2017. L'adhésion à ce groupe est intervenue à un moment où la Guinée équatoriale est confrontée à une baisse de la production pétrolière et à une pression fiscale en raison de la baisse soutenue des prix du pétrole.

Pétrole, la manne de la Guinée Equatoriale

En janvier 2017, la Guinée équatoriale détenait 1,1 milliard de barils de réserves prouvées de pétrole brut. La production de pétrole et d'autres liquides s'est élevée en moyenne à 244 000 barils par jour (b/j) en 2016, ce qui est inférieur à son pic de production de 375 000 b/j en 2005. Le champ de Zafiro, exploité par ExxonMobil, reste la plus grande source de production et d'exportation de pétrole du pays ; cependant, la production moyenne est tombée à 82 000 b/j en 2016, après un pic de 280 000 b/j en 2004.

Compte tenu de leur situation budgétaire actuelle, le gouvernement a tenu à attirer des investisseurs étrangers pour démarrer la production dans de nouveaux champs. Le cycle d'octroi de licences pour le pétrole et le gaz naturel de la Guinée équatoriale en 2016 s'est achevé le 5 juin 2017 et a annoncé sept gagnants : ExxonMobil Corporation ; Ophir Energy ; Elenilto Group ; Talaveras ; Atlas Petroleum and Strategic Fuel Fund ; Offshore Equator PLC ; et Clontarf Energy.

Les entreprises américaines sont les principaux producteurs de pétrole brut de Guinée équatoriale, bien que des entreprises européennes et chinoises aient commencé à jouer un rôle dans le secteur. GEPetrol, la compagnie pétrolière nationale, détient de petites parts dans des champs clés et gère la participation de l'État en tant qu'actionnaire dans les accords de partage de la production et dans les coentreprises avec d'autres compagnies pétrolières internationales (IOC). Le GEPetrol est également responsable de la commercialisation, de l'octroi de licences pétrolières, ainsi que de la politique et de la mise en œuvre en matière d'hydrocarbures.

Le projet de terminal pétrolier de Bioko, une installation de stockage de 7,5 millions de barils de pétrole brut et de produits pétroliers, a récemment progressé après que le gouvernement ait signé un accord de développement et de financement de 500 millions de dollars avec l'Arabie saoudite, et il devrait démarrer d'ici 2018. Situé à Punta Europa, le projet vise à devenir la plus grande installation de stockage d'Afrique de l'Ouest et un centre régional de commerce et de distribution, étant donné sa proximité géographique avec les pays producteurs de pétrole près du golfe de Guinée et le long de la côte sud.

La Guinée équatoriale ne dispose d'aucune capacité de raffinage. Le pays a consommé environ 6 000 b/j de pétrole en 2016, dont la totalité a été importée. Le gouvernement a annoncé son intention d'ouvrir une raffinerie de 20 000 b/j à Mbini, mais le projet a été lent à se développer.

La Guinée équatoriale exporte du pétrole brut vers les marchés d'Asie, d'Europe et des Amériques. La Chine est la principale destination du pétrole brut de la Guinée équatoriale depuis 2011 et a importé environ 23 400 b/j de Guinée équatoriale au cours du premier semestre 2017. L'Inde et la Corée du Sud ont également augmenté leurs importations de pétrole brut en provenance de la Guinée équatoriale depuis 2012, avec respectivement 35 000 et 29 100 b/j en 2016.

Le gaz naturel, la seconde manne de Guinée Equatoriale

En janvier 2017, la Guinée équatoriale détenait 1,3 trillion de pieds cubes (Tcf) de réserves prouvées de gaz naturel et est un exportateur net de gaz naturel. La production de gaz naturel sec a augmenté rapidement, passant de 0,7 milliard de pieds cubes (Bcf) en 2001 à 219 Bcf en 2016. La consommation intérieure a augmenté à un rythme beaucoup plus lent, passant de 1 Gpi3 en 2001 à un pic de 57 Gpi3 en 2011 avant de retomber à 42 Gpi3 en 2016.

En 2016, la Guinée équatoriale a exporté 152 milliards de mètres cubes de GNL, dont la plupart vers l'Asie-Pacifique (88 milliards de mètres cubes) et le Moyen-Orient (42 milliards de mètres cubes), selon le rapport statistique de BP sur l'énergie dans le monde en 2017. L'Inde a été la principale destination du gaz naturel liquéfié (GNL) de la Guinée équatoriale en 2016 et a reçu 49 milliards de pieds cubes.

La majeure partie de la production de gaz naturel sec de la Guinée équatoriale est exportée sous forme de GNL. Le pays possède une usine de GNL, la Punta Europa (EG LNG), située sur l'île de Bioko. L'usine de GNL a été mise en service en 2007 avec un seul train et est alimentée par le gaz naturel produit par le champ d'Alba. La Guinée équatoriale avait prévu de construire un deuxième train de GNL qui utiliserait le gaz naturel de la Guinée équatoriale, du Cameroun et du Nigeria ; cependant, cette option est peu probable, car la société Ophir Energy, basée au Royaume-Uni, a décidé de se concentrer sur le développement du projet de GNL flottant Fortuna (FLNG) et de ne pas construire le deuxième train.

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